El triatlón consiste en competencias de natación, ciclismo y carrera

Johannesburgo – Un triatleta de la selección nacional de Sudáfrica fue atacado mientras se entrenaba en su bicicleta y los agresores le causaron graves heridas en las piernas con un serrucho, dijo un director atlético este miércoles.

Mhlengi Gwala, de 27 años fue operado después del ataque, que se produjo el martes en la ciudad costera de Durban, dijo Dennis Jackson, director del programa para atletas de elite de la provincia de KwaZulu-Natal.

Los agresores arrancaron a Gwala de su bicicleta cuando ascendía una cuesta empinada. Con un serrucho de escaso filo desgarraron músculos, nervios y hueso de la pantorrilla izquierda, dijo Jackson, quien pudo hablar con el atleta por teléfono. No alcanzaron una arteria principal y los cirujanos confían en salvar la pierna, dijo Jackson.

Empezaron a serruchar la pierna izquierda, pero huyeron, lo que permitió al atleta arrastrarse a un camino y hacer señales a un auto que pasaba, que lo llevó a un hospital.

El ataque horripilante ha provocado miedo a los atletas de Durban, que habitualmente salen a entrenarse por la madrugada cuando hay poca gente en las calles, y no había explicación de inmediato para el ataque. El atleta había ofrecido su teléfono celular, su billetera y su bicicleta a los agresores, que hablaban en un idioma que Gwala no comprendía.

“Nunca supe que tuviera enemigos”, dijo Jackson. “Es un embajador maravilloso de este deporte”.

Gwala, quien se hizo atleta luego de superar adicciones a las drogas y el alcohol, representó a Sudáfrica en competencias internacionales en Chicago en 2015 y Holanda el año pasado, dijo Jackson. El triatlón consiste en competencias de natación, ciclismo y carrera.

La meta a largo plazo de Gwala era participar en los triatlones “Ironman”.

El viceministro de deportes de Sudáfrica, Gert Oosthuizen, calificó el ataque como “totalmente inaceptable” y aseguró que la policía investigará el suceso.

El triatleta Henri Schoeman, ganador de la medalla de bronce para Sudáfrica en las Olimpiadas de Río del 2016, publicó un mensaje en Twitter deseándole una pronta recuperación a Gwala.

“¿Qué tan seguros estamos en las calles de Sudáfrica?” se preguntó.

Fuente: The Associated Press